義診,莫忘初衷的良藥

已更新:3月2日

從學生時代開始,我就時常參與義診。 至今已有十多次國內外義診經驗。

因為我一直相信,至偏鄉服務醫療較缺乏的民眾是提醒一位醫師"莫忘初衷"的良藥。

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<謝函穎醫師於新社、南庄義診> [攝影者: 施龍文]


第一次義診是2014年,以實習醫師的身分在資深醫師旁邊跟診,開啟了業餘的義診生涯。雖然只有短短的兩天一夜,卻也見到了偏鄉醫療資源的不足,以及城鄉差異之大。


印象最深刻的則是祕魯北部聖馬丁省亞馬遜流域。長達三周的義診,深入第三世界,看到的盡是台灣不曾見過的風景,食衣住行更深刻體會風俗民情的差異之大。


近年因生活重心轉移至家庭的因素,大多選擇一日往返的義診活動,慈濟人醫會每個月固定前往偏鄉訪視,主要對象為不便下山,甚至是不方便下床的民眾,至南庄、卓蘭、新社等中部山區進行訪視。

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<謝函穎醫師(右蹲一)於新社南庄義診> [攝影者: 施龍文]

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<南庄義診固定訪親的玻璃娃娃,從出生便無法自由活動,一不小心就會多處骨折,從出生便被父母放棄,但姑姑(第二排左一),奉獻自己的一生不結婚,照顧至今已於三十餘年,還有一位同為玻璃娃娃的雙胞胎兄弟,已於幾年前病逝>


印象最深刻的例子是陪伴一位20歲自殺的男性走出心理陰影,從願意敞開心胸、願意下床、最後才願意配合復健,長達兩年的時間從責怪醫護"為什麼要救我",至今年初已經可以自行騎機車至美髮廳剪頭髮。


許多文字無法言語的感動,只有在義診才能深刻體會,這也是我從學生時期願意持續從事義診至今的主要原因。

因為我一直相信,至偏鄉服務醫療較缺乏的民眾是提醒一位醫師"莫忘初衷"的良藥。

2017年的海外義診,是我最難忘的一次「旅行」


很懷念沒有疫情、可以自由自在飛翔的日子。當時參加的是台灣路竹會TRMPC的醫療團,我們來到亞馬遜河流域秘魯北部的聖馬丁大省,那是一個非常純樸但也貧窮的地方。


曾遇過有人質疑,參加短期義診的意義在哪裡?我們離開後,他們的問題不是依然存在嗎?你們有確實幫助嗎?還是只是把問題留著丟在原地呢?我也問自己,我們到底可以帶給當地人什麼?

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<2017年謝函穎醫師於祕魯北部,亞馬遜流域的聖馬丁省義診> (圖為病患與翻譯員)

我的答案是:帶給他們的是新觀念、新想法,而不完全是「治癒」疾病。

每天大排長龍的病人,一位醫師要看數百位病人,但其實有九成以上是衛教可以解決的問題,少數的特殊案例,我們也會盡可能給予「資源幫助」。


有一位四歲的小妹妹罹患先天性青光眼,如果在台灣方便又進步的醫療體系下,出生馬上就會被發現、診斷、治療,並且有高機率完全康復。但在資訊、教育、經濟都較為落後的地區,他們無法擁有這些資源,同行的眼科醫師診斷的時候,小女孩眼壓已經非常高,幾乎快要失明,若再不手術,可愛的小女孩即將一輩子看不到這個世界…


我們花了很多時間透過翻譯與女孩的媽媽溝通,從一開始的抗拒治療,到媽媽願意聆聽、並與我們討論如何安排至當地的醫院就醫、手術等等。我們也表示費用可透過募款全額幫忙,不讓她們因為治療小女孩而傾家蕩產(他們本來就很窮了,不可能有多餘的資源就醫)。

好不容易說服了媽媽,我們開始聯絡台灣這邊如何啟動募款機制,希望能以最快的速度進行。

沒想到,隔天當我們很積極聯絡的同時,傳來新的消息,媽媽又說拒絕他女兒接受治療了…

認真詢問之下才知道,原來在當地,媽媽對孩子並不完全擁有決定權,而是該部落酋長…

酋長一直以來的態度都是反對我們的義診,覺得我們是「巫醫」,要來害他們…


帶給他們的是新觀念、新想法,而不完全是「治癒」疾病。

這讓我想起跟一百多年前馬偕等宣教士來台傳福音,被當地人丟石頭的感覺有異曲同工之妙⋯⋯😅 我們又花了很多時間希望見酋長,溝通小女孩病情等等,沒想到得到的答案是「不要再打擾他們」地被拒絕…


這個案例最後很遺憾地以失敗收場,小女孩最後並沒有獲得治療,我想她現在必然已經失明了......不過也有許多很振奮人心的故事,例如教導蜂窩性組織炎的阿伯換藥,給予正確觀念及知識,也確實讓他一週後康復不少。給驅蟲藥,讓尿布上有活跳跳蛔蟲的孩子改善寄生蟲感染...等等,未來會再跟大家慢慢講故事。


義診給我的感覺是,開眼界見識到的比付出的更多,因為有許多都是在台灣不會見到的疾病了!


這幾年因為生活重心轉向家庭的關係,義診也以台灣國內為主,台灣醫療雖然發達,但也有很多可以做的部分,之後會跟大家分享!

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